让他掷下了大单华而不实、值得疑问的投资

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让他掷下了大单脆而不坚、值得疑问的投资

制图:Dom McKenzie

纵观人类汗青,我们很难找到像学术出书一样匪夷所思的行业:无数科研人员为之免费供稿、审稿,却还要费钱看论文;来自当局扶助的科研经费没有让科研人员成为高收入群体,却给出书商带来胜过苹果、谷歌的收益率;订阅用度压得预算喘不外气,高校却不敢不买;同类期刊不足为奇看似竞争剧烈,收费却稳升不降。

敦促世界进步的科研人员,为何会“沉溺”到无偿为学术期刊打工的境地?

作者 Stephen Buranyi(the Guardian)

翻译 费尔顿

审校 金庄维 张士超

匪夷所思的财富

2011年,伦敦伯恩斯坦研究公司的高级投资阐明师 Claudio Aspesi 打了个赌,他预测:全球最暴利财富的领头巨鳄将面对破产逆境。他说的是里德-爱思唯尔(Reed-Elsevier),一家超大型跨国出书公司,年收益超60亿英磅,备受投资者青睐。它是少数几家在互联网时代乐成转型的出书机构,最新一期公司财报显示,它们下一年的收益还将增长。然而,Aspesi 有足够的来由相信:爱思唯尔对自家的前景预测,以及其他几份主要的财政阐明都是错的。

爱思唯尔的焦点业务是学术出书,以周刊或月刊的形式为科学家提供分享研究成就的平台。尽量这些刊物的受众极为有限,但学术出书仍是单大生意。爱思唯尔每年的全球收入总和超190亿英镑,收益程度介于唱片业与影戏业之间,但收益率更高。爱思唯尔科学出书部2010年的总收入为20亿英镑,净收入七亿两千四百万英镑—— 净利率高达36%,远超苹果、谷歌和亚马逊。

然而,爱思唯尔的贸易模式着实令人狐疑。对传统出书机构而言(以杂志为例),首先需要支出多项本钱:给作者的稿费,给编辑的组稿、加工、校对用度,以及配送给订阅用户与零售商的物流本钱。因此,传统出书机构所遭受的总本钱十分奋发,纵然是策划状况较好的杂志,净利率也只在12%—15%阁下。

学术出书在挣钱方法上大同小异,只是专营这一偏向的出书机构会极力压减本钱。科学家按照各自的研究打算产出成就(这些打算主要由当局扶助),然后再免费提供应出书机构。出书机构会聘用编辑评估论文质量、润色稿件文字。学术论文还需要颠末同行评议,即检讨科学性、评估尝试等,而这一部门事情由浩瀚一线科学家自愿从事。成稿后,出书机构便将期刊从头卖回给由当局扶助的科研机构和大学图书馆,最终读者主要照旧最初投稿给期刊的科研事情者。

这就比如《纽约客》或《经济学人》要求记者免费撰写文章、相互编辑,还让当局出钱来买。非科研界人士听到这种运作进程时,大多城市以为难以置信。2004年,英国议会科学与技能委员会在相关的财富陈诉中尖酸地指出:(学术出书的机制就是)“在一个传统的市场中,供给商要为本身提供的商品买单。”2005年,荷兰银行在陈诉中将其描写为“匪夷所思的”“三重收费”系统:“国度扶助大大都研究,还要为评估研究质量的事情付出劳务用度,最后还得购置最终出书的期刊。”

科学家都清楚本身所处的被压榨职位。2003年,伯克利大学的生物学家 Michael Eisen 在为《卫报》撰写的文章中厉声品评:学术出书“既不公道,也很冗余”;他认为这是一桩“应该公之于众的丑闻”。帝国理工学院的物理学家 Adrian Sutton 汇报我:科学家都是“出书机构的仆从。试问,尚有哪个财富会从本身的用户那儿收集原始质料,然后让同一批用户监控这些质料的品质,最后再以高到不公道的价值将它们从头卖给这批用户”?

而 RELX 团体(爱思唯尔在2015年后的官方名称)的一位代表汇报我,学术出书机构“会按照研究团队所需来提供相应的处事,而这些需求对科学家本人而言,既无法做到也无力顾及。这一部门便由出书机构代庖,然后相应地收取公道的用度”。

许多科学家认为,出书业太过地过问干与了他们的科研偏向,长此以往倒霉于科学的成长。期刊喜爱新颖和吸引人眼球的科研成就(究竟,足够的订阅数量才气担保出书商更好地运转),而科学家很清楚什么样的研究最容易颁发,并会据此调解投稿计策。这可以担保不变的论文产出,重要性不问可知。但也意味着科学家大概会对本身的研究偏向缺乏清晰的整体认识。期刊不会颁发相关研究的失败案例,因此研究人员很大概不知道本身已经钻进了死胡同,哪怕之前早已有同行误入同样的歧途。2013年的一项观测表白,美国险些有一半的临床试验从未颁发在任一期刊上。

| 更新时间:09-14    查看次数: